The Immigration Consequences of Driving Under the Influence of Alcohol

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In addition to public safety considerations, driving while under the influence (DUI) of alcohol is a crime in every state in the U.S. A DUI conviction may cause serious immigration problems for a foreign national. For people without lawful status in the U.S., an arrest for a DUI in Jacksonville will result in being turned over to Immigration and Customs Enforcement (ICE) for removal (deportation) proceedings.

While it may be possible in certain cases for a foreign national to be released from immigration detention on bond, ICE takes DUI convictions very seriously and will often deny a bond request. If the person requests bond before an Immigration Judge, the Judge may view the DUI conviction as an indication that the person constitutes a “danger to the community,” and determine to not grant a bond. A case decided on February 2, 2018, by the Board of Immigration Appeals (BIA) recently held that DUI is a “significant adverse consideration in determining whether an alien is a danger to the community.” The Board further found that a person convicted of a DUI would be considered “dangerous,” despite their family and community ties. Matter of Siniauskas, 27 I&N Dec. 207 (BIA 2018).

DUI convictions can also adversely affect foreign nationals who do have lawful immigration status. Certain types of convictions can make a foreign national unable to obtain important immigration benefits. If the crime is a crime involving moral turpitude (CIMT), the foreign national may be inadmissible to the U.S. and at risk of deportation (removal). Although in Florida, a simple DUI without any aggravating circumstances wouldn’t typically constitute a CIMT, there are other serious immigration consequences a foreign national convicted of a DUI will face. A DUI conviction may make a foreign national medically inadmissible to the U.S. A DUI conviction, or multiple convictions, may also create a reason for U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) to deny a Lawful Permanent Resident’s application for Naturalization. This doesn’t mean that a single DUI conviction will automatically make a person ineligible for a visa or for citizenship, but it may create a basis for the government to deny the request and will most certainly complicate the process.

Persons who were granted Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) must also be careful not to be involved in a DUI offense. Although new applications for DACA are no longer accepted for processing by USCIS, the previous requirement was that if a DACA applicant was convicted of a “significant misdemeanor” they were deemed ineligible to receive DACA. USCIS has stated that “regardless of the sentence imposed,” a conviction for DUI is considered to be a significant misdemeanor. That means that even a misdemeanor DUI conviction, that carried no jail sentence, would make a person ineligible to receive DACA. While USCIS is no longer accepting new DACA requests, as of the writing of this article, in light of a Federal Court order issued on January 9, 2018, they are accepting DACA renewal applications. If someone who was granted DACA is later convicted of a DUI, even if they are not sentenced to any time in jail, they will be barred from renewing their DACA and could be detained and placed in removal proceedings.

Given the safety risks posed and the serious adverse immigration consequences which may result, a foreign national should not drink and drive under any circumstances. Call a taxi, call an Uber, or have a designated sober driver, just don’t drink and drive, period.

If you or a loved one is arrested for any crime, the first thing you should do is seek advice from both a criminal defense attorney and an immigration attorney. The immigration attorney should be able to advise your criminal attorney regarding an alternative conviction which may have less adverse immigration consequences. An immigration attorney may also assist you in a request for release on bond by ICE or an Immigration Judge.

This article is informational only and not intended as legal advice. As everyone’s case is different, if you have an immigration issue you should contact Attorney Karen Winston and schedule a consultation to discuss the specific facts of your case. Karen Winston is an immigration and deportation defense attorney in Jacksonville, whose practice focuses solely on immigration law. She is an active member of the American Immigration Lawyers Association (AILA), and is licensed to practice law before all immigration courts throughout the U.S., the Board of Immigration Appeals (BIA), and the U.S. Court of Appeals for the Eleventh Circuit.

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Las Consecuencias de Inmigración por Conducir Bajo la Influencia del Alcohol

Además de las consideraciones de seguridad pública, conducir bajo la influencia del alcohol (DUI, por sus siglas en inglés) es un delito en todos los estados de Estados Unidos. Una condena por DUI puede causar serios problemas de inmigración para un extranjero. Para las personas sin estatus legal en los Estados Unidos, un arresto por DUI en Jacksonville resultará en ser entregado al Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) para proceso de remoción (deportación).

Si bien es posible en ciertos casos que un extranjero sea liberado de detención migratoria bajo fianza, ICE toma muy en serio las condenas por DUI y con frecuencia negará una solicitud de fianza. Si la persona solicita una fianza ante un juez de inmigración, el juez puede considerar que la condena por DUI es una indicación de que la persona constituye un “peligro para la comunidad” y determinará no otorgar una fianza. Un caso decidido el 2 de febrero de 2018 por la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA, por sus siglas en inglés) sostuvo recientemente que el DUI es una “consideración adversa significativa al determinar si un extranjero es un peligro para la comunidad”. La Junta encontró además que una persona condenada por un DUI sería considerada “peligrosa”, a pesar de sus lazos familiares y comunitarios. Asunto de Siniauskas, 27 I y N dic. 207 (BIA 2018).

Las condenas por DUI también pueden afectar negativamente a los extranjeros que tienen un estatus legal de inmigración. Ciertos tipos de condenas pueden hacer que un extranjero no pueda obtener importantes beneficios de inmigración. Si el crimen es un crimen que involucra baja moral (CIMT, por sus siglas en inglés), el extranjero puede ser inadmisible para los Estados Unidos y en riesgo de deportación (remoción). Aunque en Florida, un simple DUI sin ninguna circunstancia agravante normalmente no constituiría un CIMT, hay otras graves consecuencias de inmigración que enfrentará un extranjero condenado por DUI. Una condena por DUI puede hacer que un extranjero sea médicamente inadmisible a los Estados Unidos. Una condena por DUI o múltiples condenas también puede crear una razón para que el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés) rechace la solicitud de naturalización de un residente permanente legal. Esto no significa que una sola condena por DUI automáticamente hará que una persona no sea elegible para una visa o para la ciudadanía, pero puede crear una base para que el gobierno niegue la solicitud y seguramente complicará el proceso.

Las personas a quienes se les otorgó la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés) también deben tener cuidado de no estar involucradas en una ofensa de DUI. Aunque el USCIS ya no acepta nuevas aplicaciones para DACA, el requisito anterior era que si un solicitante de DACA era condenado por un “delito menor significativo” se les consideraba que no era elegible para recibir DACA. USCIS ha declarado que “independientemente de la sentencia impuesta”, una condena por DUI se considera un delito menor significativo. Esto significa que incluso una condena menor por DUI, que no conllevaba una sentencia de cárcel, haría que una persona no sea elegible para recibir DACA. Si bien USCIS ya no acepta nuevas solicitudes de DACA, a partir de la redacción de este artículo, a la luz de una orden de la Corte Federal emitida el 9 de enero de 2018, están aceptando solicitudes de renovación de DACA. Si a alguien a quien se le otorgó DACA se le declaro culpable de DUI, incluso si no se le sentencio a tiempo en cárcel, se le prohibirá renovar su DACA y se le podría detener y poner en un proceso de remoción.

Teniendo en cuenta los riesgos para la seguridad y las graves consecuencias adversas de inmigración que pueden resultar, un ciudadano extranjero no debe beber y conducir bajo ninguna circunstancia. Llame a un taxi, llame a un Uber, o tenga un conductor sobrio designado, simplemente no beba y conduzca, punto.

Si usted o un ser querido es arrestado por un delito, lo primero que debe hacer es buscar el consejo de un abogado de defensa criminal y un abogado de inmigración. El abogado de inmigración debe poder aconsejar a su abogado criminal con respecto a una convicción alternativa que pueda tener menos consecuencias negativas con inmigración. Un abogado de inmigración también puede ayudarlo en una solicitud de liberación bajo fianza con ICE o un juez de inmigración.

Este artículo es solo informativo y no pretende ser un consejo legal. Ya que el caso de todos es diferente, si tiene un problema de inmigración, debe comunicarse con la abogada Karen Winston y programar una consulta para analizar los hechos específicos de su caso. Karen Winston es una abogada de defensa de inmigración y deportación en Jacksonville, cuya práctica se enfoca únicamente en la ley de inmigración. Ella es miembra activa de la Asociación Americana de Abogados de Inmigración (AILA, por sus siglas en inglés) y tiene licencia para practicar leyes ante todos los tribunales de inmigración de los Estados Unidos, La Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA), y el Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para el Onceavo Circuito.