NOTARIOS ARE NOT LAWYERS

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What is the Difference Between an Immigration Attorney and a Notario/Notary Public?

A notario (notario publico) translates to “notary public” in English. In the U.S., a notary public is a person who is authorized to witness the signing of documents. They may not give legal advice or provide immigration legal services. Florida law requires notaries public, who are not attorneys, to include the following statement in written advertisements: “I AM NOT AN ATTORNEY LICENSED TO PRACTICE LAW IN THE STATE OF FLORIDA, AND I MAY NOT GIVE LEGAL ADVICE OR ACCEPT FEES FOR LEGAL ADVICE.” Fla. Stat. Ann. at § 117.05 (11). In fact, no one is permitted to accept fees for legal services that they cannot or may not perform and even where no fee is charged, a nonlawyer cannot provide legal advice or legal services.

In many other countries however, a notario is a person who is licensed to practice law and represent clients in legal matters. Notario immigration fraud happens when someone in the U.S. is a licensed notary, but falsely advertises to immigrant populations that they are capable of practicing immigration law in the U.S. Notario publico scams are very effective because immigrants often mistakenly believe that the notario is qualified to provide legal services.

Even notarios who truly want to help you can still harm your immigration case. If a notario lacks knowledge about immigration laws, they may file documents, applications, or petitions which may actually harm you case. A recent change in immigration law now requires that when an application is denied, your case is sent to removal (deportation) proceedings. There are no minimum education requirements necessary to become a notary public in Florida.

A lawyer on the other hand, must obtain a college degree, score well on a national law school admissions test, study law for at least three years, graduate from law school, demonstrate they have the character and fitness to practice law, and pass a state bar examination which also requires the lawyer demonstrate their knowledge of legal ethics. A lawyer who fails to give proper advice can be subject to the full process of the law. Lawyers are also required to continue their legal education even after they become licensed attorneys to ensure they are current on legal ethics and education.

If you hired an attorney to assist with your immigration case, you can check with their state bar association to make sure they are eligible to practice law in your state. As immigration law is extremely complex and constantly changing, it is also recommended that your immigration attorney be a member of the American Immigration Lawyers Association (AILA), the national association for immigration attorneys practicing law throughout the U.S.

To summarize, if you receive incompetent immigration help, your application may be delayed, you may lose money or be charged unnecessary fees, and you may even face deportation as a result.

Here are some tips to help you avoid immigration scams:

  • Be wary of anyone who “guarantees” that they can get you a specific benefit (e.g. a visa or green card)
  • USCIS doesn’t charge a fee to download forms
  • Before signing any document make sure you understand what you’re signing, and that all information is accurate
  • Never sign blank forms
  • Double check on-line that the filing fee you’re requested to pay correctly corresponds to USCIS’s posted list of fees
  • Always request a receipt for any payment made to your attorney or representative
  • Keep copies of all forms and documents submitted to USCIS for your own records
  • 000
  • Keep all receipts and correspondence from USCIS

 

 

¿Cuál es la diferencia entre un abogado de inmigración y un notario?

Un notario (notario publico) se traduce como “notary public” en inglés. En los Estados Unidos, un notario público es una persona autorizada para presenciar la firma de documentos. No pueden brindar asesoramiento legal ni brindar servicios legales de inmigración. La ley de Florida requiere que los notarios públicos, que no son abogados, incluyan la siguiente declaración en anuncios escritos: “NO SOY ABOGADO CON LICENCIA PARA PRACTICAR LA LEY EN EL ESTADO DE LA FLORIDA, Y NO PUEDO DAR ASESORÍA LEGAL O ACEPTAR HONORARIOS POR ASESORÍA LEGAL. “Fla. Stat. Ana. en § 117.05 (11). De hecho, a nadie se le permite aceptar tarifas por servicios legales que no pueden o no pueden realizar e incluso cuando no se cobran tarifas, un no-abogado no puede proporcionar asesoramiento legal o servicios legales.

Sin embargo, en muchos otros países, un notario es una persona con licencia para practicar leyes y representar a clientes en asuntos legales. El fraude de inmigración de notarios ocurre cuando alguien en los EE. UU. Es un notario con licencia, pero anuncia falsamente a las poblaciones inmigrantes que son capaces de practicar la ley de inmigración en los EE. UU. Las estafas de notarios públicos son muy eficaces porque los inmigrantes a menudo creen erróneamente que el notario está calificado para proporcionar servicios.
Incluso los notarios que realmente quieren ayudarlo pueden dañar su caso de inmigración. Si un notario carece de conocimiento sobre las leyes de inmigración, puede presentar documentos, solicitudes o peticiones que realmente pueden dañar su caso. Un cambio reciente en la ley de inmigración ahora requiere que cuando se deniega una solicitud, su caso se envíe a un proceso de deportación. No hay requisitos mínimos de educación necesarios para convertirse en notario público en Florida.

Un abogado, por otro lado, debe obtener un título universitario, obtener un buen puntaje en un examen de admisión a la escuela de derecho nacional, estudiar derecho durante al menos tres años, graduarse de la escuela de derecho, demostrar que tiene el carácter y la aptitud para practicar leyes y aprobar un examen de barra de estado que también requiere que el abogado demuestre su conocimiento de ética legal. Un abogado que no brinda el asesoramiento adecuado puede estar sujeto al proceso completo de la ley. También se requiere que los abogados continúen su educación legal incluso después de convertirse en abogados con licencia para asegurarse de que estén al día en materia de ética legal y educación.

Si contrató a un abogado para que lo ayude con su caso de inmigración, puede consultar con el colegio de abogados de su estado para asegurarse de que sean elegibles para ejercer la abogacía en su estado. Como la ley de inmigración es extremadamente compleja y cambia constantemente, también se recomienda que su abogado de inmigración sea miembro de la Asociación Americana de Abogados de Inmigración (AILA, por sus siglas en inglés), la asociación nacional para abogados de inmigración que ejercen la abogacía en los Estados Unidos.

Para resumir, si recibe ayuda de inmigración incompetente, su solicitud puede demorarse, puede perder dinero o cobrar tarifas innecesarias, e incluso puede enfrentar la deportación como resultado.

Aquí hay algunos consejos para ayudarlo a evitar estafas de inmigración:

  • Tenga cuidado con cualquier persona que “garantice” que puede obtener un beneficio específico (por ejemplo, una visa o tarjeta de residencia)
  • USCIS no cobra una tarifa por descargar formularios
  • Antes de firmar cualquier documento, asegúrese de comprender lo que está firmando y de que toda la información es precisa.
  • Nunca firme formularios en blanco
  • Verifique en línea que la tarifa de presentación que debe pagar corresponde a la lista de tarifas publicada por USCIS
  • Siempre solicite un recibo por cualquier pago realizado a su abogado o representante
  • Guarde copias de todos los formularios y documentos presentados al USCIS para sus propios registros.
  • Guarde todos los recibos y correspondencia de USCIS