New Green Card Rules will affect people receiving Public Housing, Food Stamps and other Government Assistance.

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On Monday, August 12, 2019,  the U.S. Department of Homeland Security (DHS) announced the final rule regarding who will be considered a “public charge” and therefore inadmissible to the U.S.  pursuant to INA § 212(a)(4). While there has long been a public charge ground of inadmissibility, the new rule greatly expands the types of benefits which may make an applicant inadmissible under this ground. Below are some anticipated questions regarding which applicants for admission will be at risk of being inadmissible for being found to be or likely to become a public charge, and a description of the types of benefits described in the final rule.

This information is provided as information only and is not legal advice. We strongly recommend consulting with an immigration attorney to discuss the details of your individual case before filing an application or petition with immigration.

When does the new rule go into effect?

The new rule applies to applications and petitions postmarked or submitted electronically on or after August 12, 2019. However, persons receiving certain public benefits prior to this date may have the receipt of those benefits considered in the totality of the applicant’s circumstances, pursuant to previous established rules and regulations.

How does the new rule define “public charge”?

The final rule defines the term public charge to mean an applicant who receives one or more designated public benefits for more than 12 months, in total, within any 36-month period.

Who is subject to the public charge ground of inadmissibility?

Applicants who are abroad and are seeking immigrant or nonimmigrant visas, applicants seeking admission to the U.S., and applicants in the U.S. who are filing for adjustment of status are subject to the grounds of inadmissibility.

The rule also makes nonimmigrants in the U.S. who received certain public benefits, and who seek to extend or change their status, likely ineligible for extension of their stay or a change in status.

The new rule does not apply to certain applicants exempted by Congress from the public charge ground of inadmissibility, including: asylees, refugees, Special Immigrant Juveniles (SIJs), victims of trafficking, cooperating crime victims, victims of domestic violence, and persons applying under the Cuban Adjustment Act (CAA)

What public benefits are included in the final rule?

The rule defines public benefits to include cash benefits for income maintenance, Supplemental Security Income (SSI), Temporary Assistance to Needy Families (TANF), Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP), many forms of Medicaid, Section 8 Housing Assistance under the Housing Choice Voucher Program, Section 8 Project-Based Rental Assistance, and subsidized public housing.

What public benefits are NOT included in the final rule?

Public benefits not listed in the rule should not be considered in the public charge inadmissibility determination. For example, the rule does not include, consideration of emergency medical assistance, disaster relief, national school lunch programs, foster care and adoption, Head Start, or student or home mortgage loans.

This rule states that DHS will not consider public benefits received by an applicant who, at the time of receipt, or at the time of filing the application for admission, adjustment of status, extension of stay, or change of status, is enlisted in the U.S. armed forces, or is serving in active duty or in any of the Ready Reserve components of the U.S. armed forces, and will not consider the receipt of public benefits by the spouse and children of such service members.

The rule further provides that DHS will not consider Medicaid benefits received: (1) for the treatment of an “emergency medical condition,” (2) as services or benefits provided in connection with the Individuals with Disabilities Education Act, (3) as school-based services or benefits provided to individuals who are at or below the oldest age eligible for secondary education as determined under State or local law, (4) by applicants under the age of 21, and (5) by pregnant women and by women within the 60-day period beginning on the last day of the pregnancy.

What else will DHS consider when determining if someone is inadmissible under the public charge ground?

In determining whether an applicant is inadmissible under the public charge ground, DHS will also consider the applicant’s age, health, family status, assets, resources, and financial status, education and skills, and any required affidavit of support. No single factor alone may determine the outcome. The new rule establishes a totality of the circumstances standard for determining whether an applicant is likely at any time in the future to become a public charge.

What can I do if I am inadmissible under the public charge ground of inadmissibility?

U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) may exercise its discretionary authority, in limited circumstances, to offer an applicant inadmissible only on the public charge ground, the opportunity to post a public charge bond. The final rule sets the minimum bond amount at $8,100.00. The actual bond amount would be dependent on the individual’s circumstances.

Given the many recent changes in immigration law, it is so important to confer with an experienced immigration attorney prior to filing an application with USCIS. This is especially critical due to the change in USCIS policy that many denied applicants will be referred to removal (deportation) proceedings. At the Law Office of Karen Winston, located in Jacksonville, Florida, we practice only immigration law. A Jacksonville immigration attorney from our office is available to consult with you in-person or over the phone to discuss the details of your specific case and determine the best strategy for you going forward.

 

 En Espanol

El Lunes, 12 de Agosto de 2019, el Departamento de Seguridad Nacional de los EE. UU. (DHS) anunció la regla final sobre quién será considerado una “carga pública” y, por lo tanto, inadmisible a los EE. UU. De conformidad con INA § 212 (a) (4). Si bien durante mucho tiempo ha habido un motivo de inadmisibilidad de la carga pública, la nueva norma amplía en gran medida los tipos de beneficios que pueden hacer que un solicitante sea inadmisible bajo este motivo. A continuación se presentan algunas preguntas anticipadas sobre qué solicitantes de admisión estarán en riesgo de ser inadmisibles por ser declarados o susceptibles de convertirse en una carga pública, y una descripción de los tipos de beneficios descritos en la regla final.

Esta información se proporciona solo como información y no es un consejo legal. Recomendamos encarecidamente consultar con un abogado de inmigración para analizar los detalles de su caso individual antes de presentar una solicitud o petición con inmigración.

¿Cuándo entra en vigencia la nueva regla?

La nueva regla se aplica a las solicitudes y peticiones timbradas o enviadas electrónicamente a partir de, 12 de agosto de 2019. Sin embargo, las personas que reciben ciertos beneficios públicos antes de esta fecha pueden tener la recepción de esos beneficios considerados en la totalidad de las circunstancias del solicitante, de conformidad a las normas y reglamentos previos establecidos.

¿Cómo define la nueva regla “carga pública”?

La regla final define el término carga pública para referirse a un solicitante que recibe uno o más beneficios públicos designados por más de 12 meses, en total, dentro de cualquier período de 36 meses.

¿Quién está sujeto a la carga pública por inadmisibilidad?

Los solicitantes que están en el extranjero y buscan visas de inmigrantes o no inmigrantes, los solicitantes que solicitan la admisión a los EE. UU. Y los solicitantes en los EE. UU. Que solicitan un ajuste de estatus están sujetos a motivos de inadmisibilidad.

La regla también hace que los no inmigrantes en los EE. UU. Que recibieron ciertos beneficios públicos y que busquen extender o cambiar su estado, probablemente no sean elegibles para la extensión de su estadía o un cambio de estado.

La nueva norma no se aplica a ciertos solicitantes exentos por el Congreso de la causa de inadmisibilidad de la carga pública, que incluyen: asilados, refugiados, menores inmigrantes especiales (SIJ), víctimas de trata, víctimas de delitos cooperantes, víctimas de violencia doméstica y personas que solicitan bajo Ley de Ajuste Cubano (CAA).

¿Qué beneficios públicos se incluyen en la regla final?

La regla define los beneficios públicos para incluir beneficios en efectivo para el mantenimiento de los ingresos, Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI), Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF), Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), muchas formas de Medicaid, Sección 8 Asistencia de Vivienda bajo la Opción de Vivienda Programa de vales, Sección 8 Asistencia de alquiler basada en proyectos y viviendas públicas subsidiadas.
¿Qué beneficios públicos NO están incluidos en la regla final?

Los beneficios públicos que no figuran en la regla no deben considerarse en la determinación de inadmisibilidad de la carga pública. Por ejemplo, la regla no incluye la consideración de asistencia médica de emergencia, ayuda en caso de desastre, programas nacionales de almuerzos escolares, cuidado de crianza y adopción, Head Start o préstamos hipotecarios para estudiantes o viviendas.

Esta regla establece que DHS no considerará los beneficios públicos recibidos por un solicitante que, en el momento de la recepción o en el momento de presentar la solicitud de admisión, ajuste de estado, extensión de la estadía o cambio de estado, esté inscrito en el Fuerzas armadas de los EE. UU., O está en servicio activo o en cualquiera de los componentes de Ready Reserve de las fuerzas armadas de los EE. UU., Y no considerará la recepción de beneficios públicos por parte del cónyuge e hijos de dichos miembros del servicio.

La regla establece además que el DHS no considerará los beneficios de Medicaid recibidos: (1) para el tratamiento de una “afección médica de emergencia”, (2) como servicios o beneficios proporcionados en relación con la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades, (3) como escuela -basados ​​en servicios o beneficios brindados a personas que tienen o menos de la edad elegible para la educación secundaria según lo determinado por la ley estatal o local, (4) por solicitantes menores de 21 años, y (5) por mujeres embarazadas y por mujeres dentro del período de 60 días que comienza el último día del embarazo.

¿Qué más considerará el DHS al determinar si alguien es inadmisible bajo la carga pública?

Al determinar si un solicitante es inadmisible bajo la carga pública, DHS también considerará la edad, salud, estado familiar, activos, recursos y estado financiero, educación y habilidades del solicitante, y cualquier declaración jurada de apoyo requerida. Ningún factor por sí solo puede determinar el resultado. La nueva regla establece la totalidad de las circunstancias estándar para determinar si es probable que un solicitante en algún momento en el futuro se convierta en una carga pública.

¿Qué puedo hacer si soy inadmisible bajo la carga pública de inadmisibilidad?

Los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. (USCIS) pueden ejercer su autoridad discrecional, en circunstancias limitadas, para ofrecer a un solicitante inadmisible solo en el terreno de la carga pública, la oportunidad de pagar una fianza de carga pública. La regla final establece el monto mínimo de la fianza en $ 8,100.00. El monto real de la fianza dependería de las circunstancias del individuo.
Dados los muchos cambios recientes en la ley de inmigración, es muy importante consultar con un abogado de inmigración experimentado antes de presentar una solicitud ante USCIS. Esto es especialmente crítico debido al cambio en la política de USCIS de que muchos solicitantes denegados serán remitidos a procedimientos de deportación. En la oficina legal de Karen Winston, ubicada en Jacksonville, Florida, solo practicamos leyes de inmigración. Un abogado de inmigración de Jacksonville de nuestra oficina está disponible para consultar con usted en persona o por teléfono para discutir los detalles de su caso específico y determinar la mejor estrategia para usted en el futuro.