Cuban Deportations

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Dramatic Increase in Removal of Cubans

 

For decades Cubans fleeing communist Cuba have found a safe haven in the U.S. In 2014, President Obama began restoring diplomatic relations with Cuba, opening up communication between the governments. At the very end of his term, President Obama suddenly ended what was known as the “wet foot, dry foot” policy, which previously allowed Cubans to remain in the U.S., as long as they made it to the shore, placing one foot on land.  During his presidency there were some removals of Cubans from the U.S., but there were relatively few deportations of Cubans each year compared to what is occurring under the current administration.

In 2018, under the Trump administration, 463 Cubans were removed. It was also reported that at the end of August 2019, Immigration and Customs Enforcement (ICE) deported 120 Cubans. Changing U.S. policy regarding Cubans as well as Cuba’s new undisclosed policy of accepting more deported Cubans have contributed significantly to the increase in deportations. While it is unknown whether the 120 deported to Cuba in August 2019 were recent arrivals or Cubans residing in the U.S. with final orders of removal, ICE indicated the majority, despite passing credible fear interviews as part of the asylum process, were unrepresented recent arrivals.

Although a major focus of Trump’s immigration policies has been on asylum seekers from Central America, as of June 2019, more than 16,000 Cubans have arrived to the U.S. Mexico border this year.  Cubans currently make up the largest group of persons in Mexico trying to seek asylum in the U.S. but who have been forced to “Remain in Mexico” per a recent, dangerous, and legally suspect change in the U.S. asylum procedures by the Trump administration. Cuban asylum seekers may also be affected by another new Trump administration policy, currently blocked by an injunction, banning asylum seekers who have passed through another country on their journey to the U.S.

One law that has not changed for Cubans is the Cuban Adjustment Act (CAA). Created in 1966, the CAA allows Cuban nationals to apply for lawful permanent residence (adjustment of status) after being present in the U.S. for one year and one day. Adjustment under the CAA requires the person be admitted or paroled.  The CAA is now one of the only remaining protections for Cubans.

There are a large number of Cubans residing in the U.S., particularly in South Florida, with final orders of removal who regularly report to ICE. Fear is growing amongst these individuals and their families that they may now face removal to Cuba, despite regularly reporting to ICE and residing in the U.S. for decades in many cases. Given that immigration law and policy changes so rapidly, persons with final orders of removal, should consult with an immigration attorney to determine if there is any basis to re-open their case, or if they might qualify for any protection from removal.

 

 

 

En Espanol
Incremento Dramático en la Remoción de Cubanos  

 

Durante décadas, los cubanos que huían de la Cuba comunista han encontrado un refugio en los Estados Unidos. En 2014, el presidente Obama comenzó a restaurar las relaciones diplomáticas con Cuba, abriendo la comunicación entre los gobiernos. Al final de su mandato, el presidente Obama puso fin repentinamente a lo que se conocía como la política de “pie mojado, pie seco”, que anteriormente permitía a los cubanos permanecer en los Estados Unidos, siempre que llegaran a la orilla, colocando un pie sobre tierra. Durante su presidencia hubo algunos retiros de cubanos de los Estados Unidos, pero hubo relativamente pocas deportaciones de cubanos cada año en comparación con lo que está ocurriendo bajo la administración actual.

En 2018, bajo la administración Trump, 463 cubanos fueron expulsados. También se informó que a fines de agosto de 2019, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) deportó a 120 cubanos. El cambio de la política de los EE. UU. Con respecto a los cubanos, así como la nueva política no revelada de Cuba de aceptar más cubanos deportados, han contribuido significativamente al aumento de las deportaciones. Si bien se desconoce si los 120 deportados a Cuba en agosto de 2019 eran recién llegados o cubanos que residían en los EE. UU. Con órdenes finales de expulsión, ICE indicó que la mayoría, a pesar de pasar entrevistas de miedo creíbles como parte del proceso de asilo, eran recién llegados sin representación.

Aunque un enfoque principal de las políticas de inmigración de Trump ha estado en los solicitantes de asilo de América Central, en junio de 2019, más de 16,000 cubanos han llegado a la frontera de México con Estados Unidos este año. Los cubanos actualmente constituyen el grupo más grande de personas en México que intentan solicitar asilo en los Estados Unidos, pero que se han visto obligados a “Permanecer en México” por un cambio reciente, peligroso y legalmente sospechoso en los procedimientos de asilo de los Estados Unidos por parte de la administración Trump. Los solicitantes de asilo cubanos también pueden verse afectados por otra nueva política de administración de Trump, actualmente bloqueada por una orden judicial, que prohíbe a los solicitantes de asilo que han pasado por otro país en su viaje a los EE. UU.

Una ley que no ha cambiado para los cubanos es la Ley de Ajuste Cubano (CAA). Creado en 1966, la CAA permite a los ciudadanos cubanos solicitar la residencia permanente legal (ajuste de estatus) después de estar presente en los Estados Unidos durante un año y un día. El ajuste bajo el CAA requiere que la persona sea admitida o autorizada. La CAA es ahora una de las únicas protecciones restantes para los cubanos.

Hay una gran cantidad de cubanos que residen en los EE. UU., Particularmente en el sur de Florida, con órdenes finales de expulsión que reportan regularmente con ICE. Crece el temor entre estas personas y sus familias por el hecho de que ahora pueden ser expulsados ​​a Cuba, a pesar de reportarse regularmente a ICE y residir en los Estados Unidos durante décadas en muchos casos. Dado que la ley y la política de inmigración cambian tan rápidamente, las personas con órdenes finales de expulsión deben consultar con un abogado de inmigración para determinar si hay alguna base para reabrir su caso, o si podrían calificar para cualquier protección contra la expulsión.